iRobot收购Root,进军教育机器人市场

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近年来儿童编程教育和STEM教育相关的教育机器人市场热度不断上升,吸引着iRobot和大疆等越来越多的智能硬件厂商加速布局这个市场。

总部位于马萨诸塞州贝德福德的iRobot机器人公司以其标志性的Roomba系列家用智能吸尘器而闻名,今天,iRobt宣布已经完成了对Root Robotics的收购,后者是一家哈佛大学Wyss研究所成立的创业公司。收购的交易条款尚未披露,但iRobot 表示已经将Root Robotics售价199美元的Root编程机器人添加到其产品阵容中。

iRobot首席执行官Colin Angle在一份声明中说到:“收购Root Robotics这个已经被教育工作者、学生和家长广泛使用的商用教育机器人平台,可以扩大iRobot在STEM教育领域的影响力。” “Root为所有年龄段的儿童(包括小学生)提供经过验证的系统,能够帮助iRobot扩大其教育机器人系列产品的覆盖范围。”

Root Robot是一个六边形的编程教学机器人(上图),由哈佛大学Wyss研究所研制。这个巴掌大的小机器人能够插入一支画笔,将孩子们为其编写的程序代码画出来,通过寓教于乐、实际操练的方式,让4岁到99岁的人都能学习如何编程,并逐渐培养成程序员。

Root Robot可以画画、擦除、播放音乐、四处走动,它支持触控,带磁吸功能,可吸附在白板上,通过蓝牙连接到iPad或者iPhone,直接通过配套的APP以图形化的方式,编写程序代码对它进行控制,即使是没有任何经验的人也能用它进行编程。

Root支持以三种不同难度级别的编程语言(包括基于块的可视化编程语言)。上述应用程序通过三个级别引导用户:教授逻辑技能的图形编码块,具有更详细界面和支持拖放的图文混合编程级别,以及Apple Swift中的全文本代码编程(使用Python和JavaScript)。

iRobot在一份新闻稿中指出,其收购Root有利于iRobot兑现“使机器人技术更容易获取”的承诺,同时这也是iRobot进军教育机器人市场的第二次尝试。预计到2023年,教育机器人市场规模将达到16.9亿美元。iRobot于2007年推出一款可编程机器人Create,它可选择连接传感器,夹具,无线连接,计算机和其他硬件,并且可使用任何带有串口的嵌入式计算机控制。

儿童编程教育机器人市场竞争加剧

iRobot麾下的Root将与Sphero的Bolt展开竞争,Bolt是一款可编程的应用程序控制的塑料球,可以用于编码教学,而DJI大疆公司最新推出的Robomaster S1是一款四轮机器人,可以帮助儿童学习编码。还有Ubtech的BuilderBot?Overdrive Kit,它可以让孩子们制作预先配置的机器人或定制作品,此外,Kubo、Lego乐高、WowWee、Thames&Kosmos、Kubo和Hasbro孩之宝也都有STEM和儿童编程教育相关的产品。

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面对众多硬核竞争对手,Root Robotics表示其产品对儿童具有特殊的吸引力。

“Root编码机器人作为一款编码学习工具具有极佳的扩展性和适用性,可以满足不同年龄和编程能力的儿童教学需要。”Root Robotics联合创始人Zee Dubrovsky说道:“一个四岁的孩子可以使用简单的图片和符号开始编码Root,这些图片和符号可以转化为机器控制命令, 一旦孩子掌握了图形编程,他们就可以无缝切换到接下来的两个级别,这两个级别引入图文混合逻辑编程,然后是代码编程。这种可扩展的方法是其他教育编码机器人产品所缺少的。“

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